Om du startar ett nytt företag, när är det rätt läge att anställa en arkitekt?

Från början när man startar ett bolag så är grundaren arkitekten, för såväl verksamhet, information och system såväl som infra. När grundaren inte kan hantera det eller tror att verksamheten totalt sett vinner på att ta in en arkitekt så är det dags.

Många företagsledare lämnar inte helt över rollen. Bill Gates kallade sig Chief Architect precis innan han lämnade sin operativa roll. Steven Jobs ägnade sig också mycket åt arkitektfrågor i sin roll som VD och högste ansvarige för utveckling av nya produkter.

Kan man säga att kräftgången för dessa båda företag började när de tappade arkitektkompetens hos VD och fick in en person med sälj- marknadsbakgrund(Steve Ballmer)? Det är absolut ingen generell regel men riktigt framgångsrika företag i Internet-eran behöver ägna mer tid åt arkitekt-frågorna, men VD i sin arkitektroll sitter ju aldrig och ritar modeller och lägger det på en hylla, men det skall väl inte vi arkitekter göra heller.

Ändå är det ett ganska vanligt slutresultat, oavsett om man är konsult eller anställd. Slutresultatet blev en mängd modeller som inte egentligen påverkade företagets resultat så mycket. Varken på kort eller lång sikt. Alltför många säljer in arkitektarbetet med en orealistisk tro på det långsiktiga resultatet. ”Om vi bara blir klara med alla modellerna nästa år så kommer vi att kunna dra rätt slutsatser.” Detta är samtidigt företagsledarnas skräck – att det kostar mycket i förhållande till värdet.

Hur gör man då istället? Jag har nyss bytt från konsult till anställd och inser ännu mer hur viktigt det är att förstå slutkunden. Det låter som en klyscha, men det ligger mycket i kundperspektivet. Det tar väldigt mycket längre tid att förstå produkten, kunden och organisationens samspel än jag insåg när jag var konsult. Först med de kunskaperna blir man riktigt relevant för företagsledningen med de förslag man ger och de frågor man driver för att utveckla företaget och dess verksamhet. Till stöd för dialog kan man ha modeller, både ”temporära” (som är skapade för stunden för att belysa en viss aspekt eller ett samband) och de som finns i modellbiblioteket.

Är det möjligen affärsutveckling jag talar om? Vad är skillnaden egentligen mellan arkitektarbete och affärsutveckling? Kanske är det enklare i små och mellanstora företag som vårt, men då kanske vi skall dela upp organisationen istället, minska avstånden och placera arkitektarbetet närmare kunderna.

Rollen som EA beskrivs också i denna artikel: http://www.zdnet.com/enterprise-architects-the-economy-is-in-your-capable-hands-7000009422/